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“女版乔布斯”获刑11年 滴血验癌骗局何以被终结

资料图,图文无关。图/IC photo

11月19日,美国血液检测公司Theranos创始人伊丽莎白·霍尔姆斯,被加州一名法官判处11年零3个月监禁,罪名是欺诈投资者。自成立15年来,发展得顺风顺水的Theranos,估值一度高达90亿美元、拥有 800 名员工,现已倒闭。

霍尔姆斯因创立滴血验癌的医学检查项目而被称为“女版乔布斯”——人们曾把她看成是另一个可以改变世界的乔布斯。其公司推出的一款“革命性验血设备”,声称仅通过指尖采血就能完成300 多项血液检测项目。但在此次判决之前,滴血验癌就被揭露是一场骗局。

尽管HBO 推出了一部关于霍尔姆斯的纪录片《发明家》,揭露了这场硅谷大骗局背后的很多细节,但还是有很多人不理解,为何滴血验癌被视为骗局。因为,查验孕妇血液就能检测胎儿是否有遗传性疾病的检测技术,刚刚获得了2022年美国拉斯克临床医学研究奖。

同为血液检测,一个因骗被判入狱,另一个却获得科学大奖,原因何在?

抽取血液进行医学检查属于液体活检,尿液、淋巴液、唾液、关节积水、胸水和腹水检查等也都同属此类,目的是从体液中获取包括游离DNA在内的很多疾病的标志性分子,以进行诊断。

但是,滴血验癌的结果并没有获得科学验证,而且,经过调查发现,霍尔姆斯宣称的最先进的血检项目,大部分是在传统设备上完成的。这是欺骗之一。

此外,美国医保与医助服务中心检查了霍尔姆斯公司在加州纽华克的实验室,发现其员工熟悉度、流程及设备均有不合规定之处。此后,霍尔姆斯公司被命令停用其毛细纳米管装置,这是该公司主要的发明产品之一,但其检测并不准确。这也是欺骗。

更重要的是,霍尔姆斯公司宣称的滴血验癌,无论是取样的剂量还是在筛查肿瘤的数量上,都明显夸大其词。

即便是临床上要查验肿瘤标志物都要抽取一管(5毫升)甚至几管的血量,才能够保证检验的灵敏度和准确性,但滴血查癌声称只采集一滴血就可以完成癌症的检测筛查。以今天的医学检验水平,这是不可能完成的任务。

因此,以验血方式检测是否有患癌的风险,并非完全的天方夜谭,但霍尔姆斯只是提出了一个先进的理念,却没有先进的技术为其理论提供硬件支撑。

今天的研究指出,滴血验癌需要一些特定的技术,同时需要针对特定的肿瘤标记物,而且一次只能检测一两种癌症,而非所有癌症都能检测出来。

事实上,即便抽血检测出了癌症的血液标记物,也还需要结合生物学活检、影像学检查,包括胸片、CT、核磁共振等其他诊断技术和手段才能确诊癌症。

跟被吹得神乎其神,几乎包揽了确诊癌所有手段的滴血查癌相比,产前提取孕妇血液检查是只检查一些特定的遗传病,如唐氏综合征等。并且,经过大量的对比研究,孕妇产前血液检查唐氏综合征,还优于传统的孕早期检测。因此,孕妇产前血检是得到了科学验证的。

当然,滴血验癌也非百无一是。查验血液中的肿瘤标记物,是今天诊断癌症的一种先进手段,也已经有了一些研究成果。只是,目前还只能是诊断单一癌症的手段之一。如甲胎蛋白是肝癌及大部分生殖器肿瘤,如卵巢癌、睾丸恶性肿瘤的标志物,癌胚抗原是结肠癌的标志物之一等。

未来,能否实现滴血验癌,还有待于研究的发展和检测技术的改进,以及检测水平的提高,但肯定不是今天。科研容不得半点虚假浮夸,否则就是过犹不及,这或许是霍尔姆斯案的教训之一。

撰稿 / 张田勘(科普专栏作家)

2022-11-20 15:38
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